Anonim

Bercakap dalam taklimat akhbar sebelum pelancaran Cargo Dragon yang akan datang, seorang pegawai SpaceX menyuarakan sedikit pendedahan mengenai kejutan kapal pendaratan Falcon 9 yang dirancang untuk Rabu, mendedahkan keadaan di sebalik keputusan yang unik.

SpaceX mengesahkan bahawa ini adalah pada dasarnya betul: selepas Dragon memisahkan, tahap kedua Falcon 9 akan melakukan pantai ~ 6 jam untuk menguji pengurusan terma "untuk pelanggan lain", memerlukan lebih banyak margin pendorong S2 dan dengan itu lebih banyak prestasi dari peringkat pertama.

- Eric Ralph (@ 13ericralph31) 3 Disember 2019

Beberapa hari yang lalu, telah menjadi jelas bahawa SpaceX dan NASA dan memutuskan untuk melakukan percubaan pendaratan kapal drone selepas pelancaran CRS-19 Cargo Dragon, satu lintasan luar biasa berbanding dengan Zon Pendaratan (RTLS) yang lebih tipikal khas pemulihan. Teslarati membincangkan kebencian ini awal hari ini.

"Sebagaimana ternyata, pendaratan Falcon 9 ini sedikit misteri: tidak jelas mengapa SpaceX telah memutuskan untuk mendaratkan booster di laut dan bukannya pemulihan Zon Pendaratan biasa yang telah mengikuti pelancaran Cargo Dragon yang terkini. Biasanya, orbit penyerapan rendah (~ 200 km x ~ 390 km) dan jisim Cargo Dragon yang kurang rendah (kurang daripada 10 tan atau 22, 000 lb) bermakna bahawa Falcon 9 mempunyai (ton liter) penyokong yang ditinggalkan, memberikan margin yang diperlukan untuk mengelilingi, membatalkan sejumlah besar halaju mendatar, dan merangsang 100+ km (62+ mi) ke pantai.
Sebaliknya, penunggang Falcon 9 baru B1058 dijadualkan mendarat di kapal drone OCISLY kira-kira 350 km (220 batu) ke bawah, jarak yang luar biasa. Untuk rujukan, misi SpaceX Mei 2019 CRS-17 adalah satu-satunya masa Falcon 9 telah mendarat di laut selepas pelancaran CRS sejak CRS-8, pemulihan kapal drone pertama yang berjaya. Senario itu dipaksa kerana LZ-1/2 secara kebetulan telah dibersihkan dalam puing Crew Dragon selepas C201 meletup semasa ujian. Walaupun begitu, OCISLY ditempatkan hanya sejauh 20 kilometer atau lebih jauh, bermakna Falcon 9 B1056 masih melakukan rutin ke laman Kembali Ke Pelancaran (RTLS) dalam semangat. "

Teslarati.com - 3 Disember

Image
Falcon 9 B1048 mendarat di kapal drone OCISLY selepas pelancaran keempat yang berjaya. Yang menghairankan, peluncuran seterusnya SpaceX kini juga dijangka mempunyai pemulihan kapal drone. (SpaceX)

Menurut Jessica Jensen, pengarah pengurusan misi Naga SpaceX, alasan sebenar di sebalik pendaratan kapal drone kejutan Falcon 9 B1058 agak mudah dan merupakan salah satu kemungkinan yang ditimbulkan hari ini di Teslarati.

"Ia juga mungkin bahawa CRS-19 akan mengikuti jejak langkah CRS-18, yang memaparkan prototaip tahap atas Falcon 9 yang direka untuk menolak menyelubungi panjang umur orbitnya. Falcon 9 B1056 masih berjaya mendarat di LZ-1 selepas CRS-18, tetapi ujian tindak lanjut yang lebih bercita-cita tinggi mungkin memerlukan lebih banyak propelan, menyumbang kedudukan kapal drone ke arah yang lebih rendah "

Seperti yang diramalkan, SpaceX pada dasarnya akan melakukan ujian pantai yang lebih bercita-cita tinggi, yang memerlukan margin propelan yang jauh lebih besar yang menghilangkan bajet pendaratan pendaratan Falcon 9 sendiri. Walau apa pun alasannya, salutan kelabu yang meliputi tangki minyak RP-1 RPS-1 (refined kerosene) pentas CRS-18 tidak terdapat di Falcon 9. Berdasarkan gambar yang diambil oleh roket mendatar oleh peserta CRS-19 Social NASA, CRS-19 tahap atas kelihatan tidak berbeza daripada yang lain.

Falcon 9 berada di luar pada SLC-40, menjelang pelancaran # CRS19 esok. pic.twitter.com/78e4SHN3UP

- Next Horizons SpaceFlight (@ Nextextorizon) 3 Disember 2019

Jensen mengatakan bahawa ujian pantai akan dilakukan untuk pelanggan "lain" yang tidak ditentukan, mungkin merujuk kepada Tentera Udara AS (USAF) dan pelanggan komersil lain yang berminat dalam perkhidmatan pelancaran langsung (GEO) langsung. Pelancaran GEO langsung memerlukan peringkat atas roket untuk melakukan pantai yang sangat panjang di orbit, semua ketika melawan perubahan cuaca persekitaran vakum bermusuhan dan sabuk radiasi dan cuba menghalang propelan kriogenik daripada mendidih atau membekukan pepejal. Secara ringkasnya, ia amat sukar untuk membina peringkat tinggi yang boleh dipercayai dan berprestasi tinggi yang mampu berfungsi sepenuhnya selepas 6-12 jam dalam orbit.

Walaupun SpaceX mengatakan bahawa ujian itu adalah untuk pelanggan "yang lain", itu mungkin telah menjadi cara yang misteri untuk mengelakkan yang menunjukkan bahawa salah satu pelanggan itu mungkin NASA itu sendiri. NASA berada di tengah-tengah pertempuran politik untuk kontrak pelancaran kapal angkasa Europa Clipper, yang kini diwajibkan secara sah untuk melancarkan roket SLS NASA. Roket yang dikatakan mungkin akan menanggung kos> $ 2 bilion setiap pelancaran, bermakna hanya menggunakan Falcon Heavy atau Delta IV Heavy dapat menyelamatkan tidak kurang dari $ 1.5 bilion. Yang luar biasa, ini bermakna bahawa hanya menggunakan kenderaan pelancaran komersial dapat menyelamatkan NASA wang yang cukup untuk membiayai seluruh peluru Marikh berukuran Curiosity atau bahkan majoriti kos membina pendarat Europa yang berdedikasi. Pelancaran sedemikian akan menuntut setiap auns prestasi Falcon Heavy, termasuk pantai orbit yang sangat panjang.

Image
Misi Europa Clipper yang bercita-cita tinggi dan menarik NASA ditahan oleh roket SLS NASA-Kongres bersama. (NASA / Teslarati)