Anonim

Salah satu daripada sejumlah misi SpaceX 2018 ditolak pada suku keempat tahun ini, muatan Angkatan Udara AS yang dahulunya digunakan oleh SpaceX yang sedang didedikasikan oleh kedua-dua pihak itu menjejaki ke arah pelancaran pertengahan bulan Disember, dengan harapan dapat mengatasi penggunaan sepuluh generasi pertama GPS (Global Positioning Sistem) satelit.

Tetapkan untuk melancarkan satelit GPS pertama dan kedua pada roket Falcon 9 Block 5 yang telah dinaik taraf, SpaceX dan USAF berpotensi membuat keputusan untuk terbang satu atau beberapa misi GPS yang dikontrakkan oleh syarikat pada penggalak penerbangan yang terbukti.

Tentera Udara melaporkan pesawat pertama GPS III - dijuluki "Vespucci" sebagai penghormatan kepada penjelajah Itali Amerigo Vespucci - telah tiba di Titusville untuk mempersiapkan pelancaran pada SpaceX Falcon pada 9 Disember. Pic.twitter.com/WbJgnyYWgl

- James Dean (@flatoday_jdean) 22 Ogos 2018

Direka dan dibina oleh Lockheed Martin, setiap kumpulan pertama sedozen satelit akan menimbang kira-kira 3900 kg (8900 lb) dan akan ditempatkan di orbit pekeliling 20, 000 km (12, 500 mi) di atas permukaan Bumi, menghasilkan satu orbit siap setiap 12 Jam. Kedua-dua hasil daripada setiap jisim satelit yang besar dan keperluan orbit dan keinginan untuk menyebarkan risiko ke atas beberapa pelancaran, lapan pertama GPS Blok IIIA kapal angkasa akan menaiki angkasa pada kenderaan pelancaran khusus mereka - lima kapal Falcon 9, satu di Delta ULA IV, dan selebihnya belum ditentukan.

SpaceX's Falcon 9 telah diperakui untuk melancarkan muatan USAF yang sensitif keselamatan nasional pada bulan Mei 2015 selepas menghabiskan bertahun-tahun berjuang untuk memperkenalkan semula persaingan ke dalam peralatan perolehan pelancaran roket Jabatan Pertahanan, yang dibunuh pada pertengahan 2000 ketika Lockheed Martin dan Boeing menggabungkan ruang mereka anak-anak syarikat ke dalam Aliran Pelancaran Bersatu walaupun terdapat protes dari NASA dan beberapa di dalam DoD.

SN Angkatan Tentera | Tentera Udara mahu GPS baru di orbit sebelum akhir tahun • DoD besar di OTAs • Angkasa Angkasa oleh 2020 tembakan panjang - pic.twitter.com/VV0JZi1hFD

- SpaceNews (@SpaceNews_Inc) 28 Ogos 2018

Pelancaran itu kini bertujuan untuk 15 Disember, 2018, walaupun seperti tarikh tertentu hampir tiga setengah bulan keluar harus merawat sebagai semata-mata untuk tujuan perancangan. Pada asalnya merancang untuk melancarkan roket ULA Delta IV, USAF memutuskan (atas sebab-sebab yang tidak diketahui) untuk menukar pesanan pelancaran, menjadikan SpaceX pembekal pelancaran untuk kapal angkasa pertama dan kedua, dengan ULA menyusuli pelancaran ketiga. Pada bulan Mac 2018, SpaceX turut menganugerahkan satu lagi pelancaran GPS IIIA dengan pilihan untuk dua lagi, dengan kos kontrak sebanyak kira-kira $ 290 juta atau ~ $ 97 juta. Daripada empat satelit yang akan dilancarkan selepas Angkasa 06 (SV06) mencapai orbit, kontrak belum lagi bersaing, walaupun proses itu mungkin bermula dalam masa satu tahun atau lebih.

Pada masa ini tidak jelas sama ada B1046 atau B1048 akan menjadi roket SpaceX pertama untuk terbang tiga kali. (Tom Cross) Booster Blok 5 yang kedua, B1047, memulakan debutnya pada LC-40 pada 21 Julai. (Tom Cross) Skala Falcon Heavy. (Foto: Tom Cross)

Tanpa sebarang perkembangan atau anomali yang tidak diduga, pelancaran GPS SpaceX pada bulan Disember IIIA SV01 sepatutnya memulakan siri misi Falcon 9 GPS setiap 4-6 bulan antara sekarang dan 2021 atau 2022. Selepas SV08 dilancarkan pada tahun-tahun terakhir, Air US Angkatan akan membuka persaingan sedikit lagi, yang membolehkan pelancar pelancaran SpaceX, ULA, dan mungkin juga Blue Origin untuk menawarkan pelancaran multi-satelit pada penawaran roket mereka yang lebih kuat, termasuk Falcon Heavy, Varian Atlas yang lebih berat, dan New Glenn.