Anonim

Dalam satu siri ucapan pengantar yang tidak dijangka dan penuh semangat di salah satu daripada beberapa mesyuarat Majlis Penasihat 2018, pentadbir NASA Jim Bridenstine melancarkan sekurang-kurangnya dua dekad norma oleh semua tetapi secara jelas menyatakan bahawa roket yang boleh digunakan semula oleh syarikat-syarikat swasta yang inovatif seperti SpaceX dan Blue Origin akan membolehkan masa sebenar penerokaan ruang angkasa.

Secara luar biasa, sepanjang kursus yang menjadi permulaannya yang menarik, Bridenstine secara efektif menyebut roket SLS NASA sendiri dan kapal angkasa Orion - sedang dikembangkan untuk dekad yang lalu dengan kos sekurang-kurangnya beberapa puluhan bilion dolar - satu kali setiap satu. Sebaliknya, sangat menekankan keperluan mutlak bahawa projek penerokaan manusia utama seterusnya NASA menjadi mampan, pentadbir bercakap panjang mengenai peranan asas bahawa agensi ruang angkasa dan domestik dan syarikat swasta perlu mengambil supaya kertas kerja NASA kembali ke Bulan yang nyata, berjaya, dan berguna.

Selain daripada keputusannya yang tegas (tetapi tepat) kepada semua tetapi mengabaikan roket SLS Boeing dan Northrop Grumman dan kapal angkasa Orion Lockheed Martin sepanjang satu jam yang dibelanjakan untuk bercakap mengenai masa depan eksplorasi manusia NASA dan pada spaceflight lebih umum, Bridenstine tidak pernah memuji kejayaan baru-baru ini dalam industri aeroangkasa Amerika.

Paling penting, beliau bercakap tentang kepercayaannya - sekurang-kurangnya sebahagiannya berpunca dari perintah eksekutif yang mengharuskannya - bahawa satu-satunya cara NASA dapat berjaya dan terus menerajui dunia dalam tugas penerokaan ruang manusia adalah untuk memberi tumpuan yang melampau ke atas keberlanjutan. Berdasarkan komennya mengenai perkara itu, kata kunci baru NASA / Federal pilihan adalah cara yang berbeza untuk menggambarkan kebolehbasaian perkakasan, walaupun ia tentu meninggalkan ruang yang menggerutu untuk lebih daripada sekadar mengelakkan perkakasan roket yang dibuang.

"Saya ingin mengetahui bagaimana [kembali ke Bulan] secara mampan. … Dan kali ini, apabila kita pergi, kita akan tinggal. Jadi, bagaimanakah kita berjalan lancar? Nah, [kita mengambil] kelebihan keupayaan yang tidak wujud di negara ini walaupun lima atau sepuluh tahun yang lalu. Kami mempunyai syarikat komersial yang boleh melakukan perkara-perkara yang tidak mungkin walaupun hanya beberapa tahun yang lalu … untuk membantu membangunkan seni bina [Penerokaan Bulan] yang mampan ini. " - Pentadbir NASA Jim Bridenstine, 08/29/2018

Image
BX SpaceX menggambarkan sokongan asas bulan lunar. (SpaceX)

Walaupun ia tidak kelihatan seperti banyak (selain daripada kenyataan "tidak ada duh") kepada sesiapa yang tidak dikenali dengan percubaan dan kesusahan birokrasi dan politik NASA, petikan ini - diarahkan kepada penasihat saintis dan pengurus kanan NASA dan pakar bebas - luar biasa dalam konteks sejarah NASA dan kulit telur formula. Pentadbir NASA secara tradisional terpaksa berjalan ketika membincangkan rocketry Amerika.

Bukan sahaja SLS / Orion tidak dapat dilihat dengan teliti dalam tindak balas kepada "bagaimana" memulakan gelombang eksplorasi bulan baru, tetapi Bridenstine juga secara terang-terangan menyebut Blue Origin dan SpaceX sebagai pembawa teknologi inovasi yang luar biasa yang mungkin merevolusi kemanusiaan hubungan dengan ruang. Dengan merujuk secara khusus kepada "syarikat komersial yang boleh melakukan perkara-perkara yang tidak mungkin walaupun beberapa tahun yang lalu", satu-satunya jawapan yang jelas dalam konteks eksplorasi manusia yang serius pada dan sekitar Bulan adalah Asal Biru dan SpaceX, yang kedua-duanya diuruskan pendaratan roket pertama mereka pada lewat tahun 2015.

Bridenstine pergi lebih jauh lagi, dengan menyatakan bahawa NASA tidak perlu hanya roket yang boleh diguna semula untuk penerokaan bulan lestari ini, tetapi juga kapal tunda orbit yang boleh digunakan semula (tugs ruang) untuk mengangkut manusia dan kargo secara lestari ke dan dari Bumi dan Bulan serta pendatang lunar yang boleh digunakan semula banyak perjalanan bolak-balik dari stesen angkasa yang mengorbit bulan. Pada satu ketika, dia juga menggunakan SpaceX Ketua Pegawai Eksekutif SpaceX Elon Musk (yang terkenal) dan terkenal dengan syarikat penerbangan komersil untuk menekankan kegilaan tidak menggunakan roket yang boleh diguna semula:

"Kami mempunyai roket yang dapat diguna semula [sekarang] … Bayangkan jika anda terbang di seluruh negara ke [NASA Ames] dalam 737 dan apabila misi berakhir, anda melemparkan pesawat. Berapa ramai di antara kamu yang akan terbang di sini? " - Pentadbir NASA Jim Bridenstine, 08/29/2018

Pada mesyuarat Majlis Penasihat NASA (NAC) hari ini, Pentadbir Jim Bridenstine berkata hop seterusnya untuk bulan akan menjadi mampan - dan akan memerlukan perkakasan spaceflight yang boleh diguna semula. Menggunakan analogi kapal terbang yang sama @ElonMusk tidak apabila menjelaskan kelebihannya.

- Emre Kelly (@EmreKelly) 29 Ogos 2018

Roket-roket yang boleh diguna semula membawa caj

Ia mungkin murah hati untuk memasukkan Asal Biru bersebelahan dengan SpaceX, memandangkan fakta bahawa roket Shepard Barunya sangat kecil dan sangat suborbital, tetapi syarikat itu mempunyai mata khusus menetapkan pendarat dan pos lunar (projek bernama Blue Moon) dan membangun roket kelas orbital yang besar dan boleh diguna semula (New Glenn) yang ditetapkan untuk debutnya pada awal 2020an.

Pasukan pengganti Falcon Heavy menjauh dari pendaratan hampir serentak di Zon Pendaratan 1 dan 2. (SpaceX) Kami tidak lagi di sini, tetapi SpaceX sedang berusaha keras untuk membina BFR dan mendapatkan manusia ke Marikh secepat yang dapat dilaksanakan. (SpaceX) Masa depan aspirasi Asal Biru, roket New Glenn yang baru boleh diguna pakai BE-4 yang sangat boleh diguna semula. (Asal Biru) Konsep Blue Moon asal Blue, ditetapkan untuk memulakan pendaratan lunar eksperimen seawal 2022 atau 2023. (Blue Origin)

SpaceX, sambil memberi tumpuan kepada penjajahan Marikh, juga telah menyatakan kesediaan untuk mengambil bahagian dalam apa-apa jenis penerokaan bulan yang NASA atau agensi-agensi angkasa antarabangsa lain mungkin mempunyai kepentingan. Saat ini di tengah-tengah mengembangkan roket besar dan sepenuhnya dapat digunakan semula, yang dikenal sebagai Big F_____ Rocket (BFR), SpaceX bagaimanapun telah mempunyai keluarga yang berjaya diuji, sangat berjaya, dan tidak terkawal kos efektif roket Falcon yang boleh digunakan untuk melancarkan massa yang signifikan ke Bulan. Malah, kedua-dua NASA dan ESA (Agensi Angkasa Eropah) sudah serius mempertimbangkan SpaceX's Falcon Heavy sebagai kenderaan pelancaran pilihan untuk beberapa kepingan kritikal stesen angkasa Bulan yang mengorbit, dijangka melancarkan tidak lebih awal dari awal hingga pertengahan 2020an.