Anonim

Weak Fisker: Pada 11 April kerajaan persekutuan merampas $ 21 juta dari rizab tunai syarikat. Imej: Flickr / Fisker Auto

Perintis kereta elektrik Amerika Syarikat Fisker Automotive sekali Mengemukakan manifesto di laman webnya: "Baru tidak mudah." Bukan untuk mereka, tidak. Sekarang laman web mereka tidak berfungsi dan syarikat sedang bergegas untuk mencari seorang pembiaya atau muflis.

Sebuah syarikat kereta elektrik yang disokong oleh dolar persekutuan pada tahun 2010, Fisker kini telah dilumpuhkan oleh rantaian bekalan dan masalah lain, dan bergabung dengan legion start-up yang diseret oleh gangguan teknis dan masalah kewangan. Sokongan modal dari pembayar cukai menyebabkan debu yang telah memelihara Fisker di pusat perhatian.

Persoalan yang lebih besar sekarang ialah sama ada kemalangan Fisker akan memberi kesan kepada industri kenderaan elektrik, yang telah menyaksikan beberapa kejayaan jualan dengan Model S Tesla dalam beberapa bulan kebelakangan tetapi sebahagian besarnya masih tidak direalisasikan.

Rewind hanya beberapa tahun yang lalu apabila masa depan untuk kenderaan elektrik kelihatan menjanjikan. Pada tahun 2010, Nissan Leaf dan Chevrolet Volt melanda jalan raya. Harga gas naik dan Pres. Barack Obama berikrar untuk meletakkan satu juta kenderaan elektrik di jalan raya menjelang 2015. Dengan undang-undang perubahan iklim di atas meja di Kongres juga, pasaran EV seolah-olah menjadi kebangkitan.

Masukkan Fisker, yang kereta elektrik sedan Karma dilancarkan ke bilik pameran pada tahun 2011 di tengah-tengah kegilaan . TIME menyenaraikannya sebagai salah satu daripada 50 ciptaan terbaik 2011. Anaheim, Calif Syarikat menjaringkan pinjaman bernilai $ 529 juta yang disokong kerajaan untuk membantu menaikkan usahanya. Dalam tahun-tahun kebelakangan ini dilaporkan menaikkan $ 1 bilion lebih dalam dana swasta.

Tetapi perkara mula runtuh. Pembekal bateri tunggal, A123 Systems, terlewat dan akhirnya bangkrut-satu tamparan yang ketara apabila sebanyak separuh daripada harga harga kereta elektrik datang dari teknologi itu. Karma terpaksa menghentikan pengeluaran. Jabatan Tenaga Amerika Syarikat (DoE) membekukan pinjaman Fisker pada $ 192 juta pada bulan Jun 2011. Penggemar penyejukan yang cacat juga dikaitkan dengan kebakaran pada tahun 2012, mendorong kenang-kenangan. Pada bulan Oktober Hurricane Sandy menghancurkan beberapa ratus Karmas menunggu penghantaran di Port Newark, pengasas NJ Fisker meninggalkan bulan lalu, meninggalkan syarikat itu untuk merenungkan langkah seterusnya. Bulan ini ia membongkar majoriti pekerjanya. Ia juga dilaporkan didakwa oleh seorang pereka Web, seorang pelabur dan beberapa bekas pekerja.

Dan hits terus: Pada 11 April kerajaan persekutuan merampas $ 21 juta daripada rizab tunai syarikat. Fisker tidak menjawab permintaan dari Scientific American untuk mengulas mengenai cerita ini.

Ahli Parlimen Republik melancarkan syarikat itu di sebuah Jawatankuasa Kecil Dewan Pertumbuhan Ekonomi, Penciptaan Pekerjaan dan Hal Ehwal Perundangan pada hari Rabu, menuduh Fisker mendapat keuntungan daripada hubungan rapat dengan pentadbiran Obama. Tetapi penggubal undang-undang menyelamatkan sebahagian besar kebakaran mereka untuk DoE, menyalahkannya kerana terus mengeluarkan wang apabila beberapa pembuat undang-undang percaya terdapat petunjuk awal bahawa syarikat itu tidak menyampaikan produknya. "Isu sebenar di sini … adalah kerajaan tidak sepatutnya dalam perniagaan ini sebenarnya cuba menjadi kapitalis teroka. Kerajaan adalah modal kapitalis yang sangat miskin, "kata Rep. Patrick McHenry (R-NC). "Kami kehilangan dolar pembayar cukai, dan apabila kami kehilangan dolar pembayar cukai ia mengecilkan orang ramai." Bersenjata dengan surat-menyurat e-mel swasta House Republicans diperoleh antara syarikat, DoE dan perunding yang berkaitan, ia cuba untuk menurunkan siapa yang tahu apa dan kapan.

Henrik Fisker, bekas pengerusi dan pengasas syarikat itu, memberitahu penggubal undang-undang bahawa pembiayaan strategik pada peringkat ini masih dapat membolehkan syarikat itu pulih. Walau apa pun, masalah Fisker adalah unik kepada syarikat dan tidak mencerminkan landskap kenderaan elektrik, kata Alan Baum, seorang penganalisis berasaskan Michigan yang pakar dalam industri automotif. Syarikat kereta permulaan-elektrik atau tidak- sering gagal, katanya.

Langkah seterusnya dalam industri ini akan datang dari syarikat kereta besar seperti General Motors, Ford, Toyota, Nissan, Mercedes, Honda, Mitsubishi dan BMW. "Semua pembuat kereta yang saya sebutkan mempunyai kenderaan dalam saluran paip yang akan debutnya dalam masa dua atau tiga tahun akan datang jika mereka belum lagi, " kata Baum. "Para pembuat kereta utama tahu dengan kenderaan elektrik anda tidak boleh duduk di luar."

Penyelidikan Navigant meramalkan bulan ini bahawa sejumlah 21.9 juta kenderaan elektrik (kedua-dua hybrid elektrik dan plug-in) akan dijual di seluruh dunia antara 2012 dan 2020 . Ramalannya mencadangkan pecahan-368, 000-akan dijual di AS; dan hanya 107, 000 adalah kenderaan semua-elektrik (bukan plug-in). Ini bermakna dalam tempoh tujuh tahun kenderaan elektrik dijangka hanya terdiri daripada sekurang-kurangnya pasaran kereta AS yang dijangka pada tahun 2020-kira-kira 2 peratus, kata Dave Hurst, penganalisis penyelidikan utama dengan Navigant. Ia akan menjadi pendaki yang menaik, penyelidik Navigant menjangkakan kira-kira 71, 800 kenderaan elektrik untuk dijual di Amerika Syarikat pada tahun ini, 17, 300 daripadanya kenderaan semua-elektrik.

Satu isu adalah kos. Walaupun sehingga $ 7, 500 dalam kredit cukai persekutuan, harga kenderaan elektrik boleh menjadi curam. Tanpa kredit, harga pelekat Karma berada di enam angka. Model Tesla yang paling laris adalah $ 95, 000. Volvo Chevy menjual kira-kira $ 40, 000 dan Ford Fusion Energi cincin pada $ 39, 000. Harga untuk Nissan Leaf, yang baru-baru ini memindahkan operasi pembuatannya ke Amerika Syarikat, turun kepada sekitar $ 29, 000.

Menemui bateri lanjutan yang datang dalam pakej yang sempurna-tinggi dalam ketumpatan tenaga, saiznya yang kecil dan harga yang lebih rendah-kekal salah satu halangan terbesar untuk mendapatkan lebih banyak kenderaan elektrik di jalan raya. "Sekiranya kita mahu mengubah keadaan secara dramatik dalam tempoh 10 tahun akan datang, kita perlu mencari satu set bahan baru-satu set elektrolit katod-anod baru yang diharapkan dapat mengurangkan kos dan meningkatkan ketumpatan tenaga, " kata Venkat Srinivasan, timbalan pengarah Bersama Pusat Penyimpanan Penyimpanan Tenaga (JCESR). "Jika kita dapat mencapai sesuatu yang dramatik akan berlaku dan ketara mengubah kurva penembusan." JCESR, sebuah hab bateri maju "telah ditubuhkan pada tahun 2012 di Makmal Kebangsaan Argonne Doe di luar Chicago dengan matlamat yang jauh menjangkau bateri dengan lima kali semasa simpanan tenaga pada satu perlima harga dalam tempoh lima tahun.

Di sisi penyelidikan, pinjaman persekutuan dari program Pinjaman Pembuatan Kenderaan Teknologi Advanced (ATVM) juga menyokong pilihan kenderaan elektrik lain, termasuk Tesla, yang menerima $ 465 juta dari DoE pada tahun 2010 dan berkata ia menjangkakan untuk membayar pinjamannya lima tahun lebih awal. Di bawah program pinjaman ini, dibentuk di bawah pentadbiran George W. Bush, DoE juga memotong Ford untuk cek $ 5.9 bilion untuk menaik taraf dan memodenkan kilang-kilang yang menghasilkan kenderaan termasuk Focus, Escape and Fusion. Kepada Nissan, ATVM memberikan pinjaman sebanyak $ 1.4 bilion untuk menyokong Daun. Dan Kumpulan Pengeluaran Kenderaan, LLC, menerima pinjaman $ 50 juta untuk membangunkan kenderaan yang boleh diakses kerusi roda yang akan berjalan di atas gas asli termampat. "Setakat ini, DoE telah melakukan komitmen dan menutup lima pinjaman ATVM, berjumlah $ 8.4 bilion, kepada pengeluar kereta besar dan kecil yang menggunakan teknologi canggih dan mengerahkannya ke pasaran, " kata Nicholas Whitcombe, bekas pengarah akreditasi program ATVM di DoE, memberitahu penggubal undang-undang Rabu.

Tetapi masalah yang sama terus melanda industri kenderaan elektrik tahun demi tahun: keperluan untuk bateri yang lama berkuasa dan kos yang singkat; dan orang awam yang masih tidak selesa membeli kenderaan elektrik. Begitu banyak masa depan untuk kenderaan elektrik juga keruh kerana sukar untuk meramalkan harga gas. Ramalan Navigant untuk 2020 mengandaikan bahawa harga bahan api terus meningkat sekitar 7 peratus setahun, kos kenderaan elektrik turun dan insentif kerajaan untuk membeli kenderaan elektrik tetap disediakan untuk pengguna. Itulah banyak apa-apa.

Pada tahun-tahun yang akan datang mungkin terdapat pelbagai eksperimen dengan kenderaan elektrik-termasuk menguji produk yang berbeza di bawah hud tetapi juga pelbagai jenis kereta dengan ruang belakang yang lebih luas dan ruang batang. "Setiap pembuat kereta utama akan menawarkan satu atau beberapa model, dan mereka masuk pada titik harga dan konfigurasi yang berbeza, " kata Genevieve Cullen, naib presiden Persatuan Pengangkutan Elektrik Elektrik.

Di Eropah beberapa syarikat telah berusaha untuk menurunkan harga membeli kenderaan elektrik dengan membenarkan pengguna membeli kereta tetapi memajak bateri. Itu belum ditangkap di Amerika Syarikat tetapi pintar Amerika Syarikat merancang untuk menawarkannya kepada pelanggan Amerika Syarikat buat kali pertama apabila Fortwo pintar Electric Drive dikeluarkan pada bulan Mei. Sedangkan bateri pemajakan boleh mengurangkan risiko dan kos, pengguna masih mungkin membanting. "Sama seperti membeli kereta tanpa enjin dan kemudian menyewa enjin, " kata Navigant's Hurst.

"Ini idea yang hebat dalam beberapa cara, " kata Srinivasan JCESR. "Apa yang anda katakan kepada pengguna adalah jangan bimbang tentang bateri dan berapa lama ia akan bertahan dan berapa banyak kosnya."